LINGUISTIQUE ET DIDACTIQUE

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Chapitre 5 : Sémantique de la phrase (2)

On a vu dans le chapitre précédent comment  le locuteur fait ses choix pour décrire des situations et la façon dont elles se réalisent. Le locuteur décrit également une situation grâce à une série de choix sémantiques qui concernent les rôles de différentes entités impliquées.  

 

 

1) Gina a soulevé la voiture avec un cric.  

 On identifie 3 entités. Gina, la voiture et un cric reliés par l’action décrite par le verbe « soulever ». Chacune de ces entités a un rôle spécifique : Gina est l’entité responsable d’avoir initié et réaliser l’action. La voiture est l’entité sur laquelle il y a agissement et a sa position changée par l’action. Le cric est le moyen par lequel Gina a pu causer l’action. Ces rôles ont des étiquettes sémantiques qui se résument : aux rôles thématiques des différentes entités.  

 

1-Les rôles thématiques  

 

AGENT : celui qui initie l’action et capable d’agir avec sa propre volonté 

1) David a cuit les tomates.

2) Je suis étonné par Sophie.

Au niveau grammatical, l’agent occupe une fonction sujet (1) ou une fonction complément d’agent (2).

D’après certains auteurs, l’AGENT est un type particulier appartenant à un rôle thématique plus général, celui d’ACTEUR qui signifie le participant qui accomplit, qui agit, qui est à l’origine, qui contrôle la situation dénotée par le prédicat. Tout AGENT est ACTEUR mais l’inverse n’est pas possible. Comme dans l’exemple suivant où la voiture n’est ni en possession d’une volonté de tuer ni animer par une volonté :  

3) La voiture roula sur le hérisson. 

 


 

PATIENT : l’entité qui subit les effets d’une action (4) ou un changement d’état  (5)

4) Jean a coupé les bûches.

5) Le soleil fit fondre la glace.

Au niveau grammatical, le patient occupe une fonction COD (4/5) ou une fonction sujet (1).

 

BÉNÉFICIAIRE : l’entité pour laquelle (le bénéfice duquel) l’action a été accomplie  

6) Robert écrit une lettre à sa mère.

7) Ils m’ont préparé un formulaire.  

Au niveau grammatical, le bénéficiaire occupe une fonction COI (6/7).

 

INSTRUMENT: le moyen par lequel l’action est accomplie ou quelque chose ait lieu 

8) Elle nettoya la plaie avec un vaporisateur antiseptique.

9) Ils ont signé le traité avec le même stylo.

Au niveau grammatical, l’instrument occupe une fonction complément de moyen (8/9).

 

SOURCE : l’entité dont provient ou s’éloigne une autre entité (littéralement ou métaphoriquement)

10) L’avion est revenu de Paris

11) J’ai reçu un cadeau de ses parents

Au niveau grammatical, la source occupe une fonction CCL (10) ou une fonction COI (11).

 

POSITION/LOCATIF : repère spatiale du procès

13) Le monstre se cachait sous le lit.

14) Le groupe a joué sous un chapiteau.

Au niveau grammatical, la fonction est un CCL (13/14).

 

SUJET/THÈME : l’entité qui est déplacée dans un espace par une action (15)

15) Roberto dégagea la balle très loin.  

Au niveau grammatical, le sujet occupe une fonction COD (15).

 

EXPÉRIENCEUR/SIEGE : l’entité qui est consciente de l’action ou de l’état décrits par le prédicat mais qui n’a aucun contrôle sur l’action, elle-même, ou l’état, lui-même, elle constitue le siège ou se manifeste un état physique ou psychique.

16) Kevin se sent malade.

17) Mary est contente. 

Au niveau grammatical, l’expérience occupe une fonction sujet (16/17).

 

Conclusion :

- Un même argument peut avoir deux ou plusieurs fonctions sémantiques :

18) Jean a bougé

Jean est à la fois l’agent et le thème.

- Attention, tous les nominaux ne sont pas les arguments d’un verbe. On peut employer des tests grammaticaux pour identifier des arguments : par exemple, sur la distinction du rôle de l’argument joué par le syntagme prépositionnel « dans la douche » dans les exemples (19) et (20) :  

19) [S Roland [SV pose [SN le livre] [SP dans la douche.]]]

20) [S Roland [SV lit [SN le livre]] [SP dans la douche.]] 

Dans (19) « dans la douche » est un argument et dans (20) c’est un adjoint. En effet, on peut construire la ‘phrase complète’ (20) sans le syntagme prépositionnel

- Enfin le choix des participants dans la ‘phrase complète’ du locuteur a deux aspects : le choix du verbe avec ses exigences particulières pour les rôles thématiques et dans la limite de ce choix, le choix des relations grammaticales pour les différents rôles thématiques.   

 

2-Les rôles sémantiques et fonctions grammaticales

 

La fonction grammaticale est la relation qu'un constituant occupe par rapport à un autre constituant.

Exemple : objet de, sujet de.

Le sujet en français se place avant le verbe lequel détermine son accord en personne, en genre et en nombre.

 

Le rôle sémantique est relation de sens d'un constituant avec un autre constituant.

Exemple : agent de, patient de,

Sophie m'étonne

Je suis étonné par Sophie

 

 

Une fonction grammaticale peut correspondre à plusieurs rôles sémantiques :

Sophie reçoit un ami

Sophie reçoit un livre (sur la tête)

Sophie reçoit un livre (par la poste)

Sophie reçoit un coup de téléphone

 

Un même rôle sémantique peut se réaliser par des fonctions grammaticales différentes :

La cuisson dore le gâteau

Le gâteau dore

 

3-Les verbes et les rôles sémantiques

 

Nous avons vu que les verbes ont des exigences particulières vis-à-vis des rôles thématiques et que cela fait partie de la connaissance sémantique du locuteur. Ainsi, on pourrait s’attendre à ce que cela fasse partie des informations lexicales stockées par les verbes. De ce fait, on doit connaître le nombre d’arguments qu’un verbe exige et quels rôles thématiques ces arguments occupent.  La liste des rôles thématiques est appelée : grille thématique. Une grille thématique est associée à tout prédicat au niveau de sa description lexicale. Cette grille indique les rôles prototypiques qui sont assignés aux arguments du prédicat. En phase d’analyse d’une proposition, ces rôles peuvent être révisés, en fonction de l’interprétation que l’on peut faire des arguments (par exemple, l’objet dans donner un livre et donner une gifle peut être interprété différemment). Une grille thématique est donc une liste ordonnée de rôles thématiques, comme pour les exemples ci-dessous:  

donner : [agent, thème, bénéficiaire] 

acheter : [agent, thème, bénéficiaire] 

aimer : [expérienceur, patient] 

poser : [agent, thème, position] 

 



20/04/2016
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